5 kenmerken van digitale leiders

Moderne bedrijven hebben minder kans op succes als ze niet digitaal gaan. Het is een feit dat miljoenen mensen over de hele wereld steeds vaker een beroep doen op het internet om producten of diensten te vinden. Hierdoor gaan bedrijven reorganiseren om te kunnen voldoen aan de veranderende eisen van de consument. Er is daarmee ook een nieuw type leider nodig: de digitale leider. Maar wat is dat nou ‘een digitale leider’ en waar wordt zo iemand door gekenmerkt?

Terwijl digitale technologieën bedrijven blijven veranderen, is ook de definitie veranderd van wat een echt goede (top)manager is. Met een meer agile en samenwerkingsgerichte benadering van leiderschap is een command-and-control managementstijl niet langer een goede optie om een team te leiden.

Digitale en traditionele leiders verschillen in hun manier van denken, handelen en reageren. Tegenwoordig zijn veel organisaties op zoek naar digitale leiders: mensen met kennis van verschillende technologieën, bedrijfsprocessen en sectoren, en die beschikken over brede interdisciplinaire vaardigheden. Deze digitale leiders kunnen teams aansturen met multidisciplinaire medewerkers en bovendien stimuleren ze een bedrijfscultuur van continue verbetering en leren. Ze nemen risico’s en omarmen innovatie.

Er zijn 4 typen digitale leiders te onderscheiden.
Uiteraard kan een leider ook een combinatie zijn van deze typen.

  • Digitale pioniers.
    Leiders die de toekomst kunnen verbeelden en dichterbij kunnen halen. Die nieuwe bedrijfsmodellen weten te ontwikkelen en winnende, digitale strategieën mogelijk maken. Zij beschikken over de visie en vaardigheden die de acceptatie van nieuwe digitale strategieën bevorderen.
  • Digitale enablers.
    Leiders die essentiële technische oplossingen ontwikkelen (zoals data science, cognitive computing, applicatieontwikkeling en -ontwerp en analytics) en introduceren om de benodigde digitale initiatieven mogelijk te maken. Zij helpen werknemers ook nieuwe digitale uitdagingen aan te gaan.
  • Digitale ondernemers.
    Senior executives met een venture capital mindset die zijn gericht op het bouwen van omgevingen die innovatie, het aangaan van samenwerkingsverbanden, investeringen in ideeën en talenten, en het ontdekken van kansen stimuleert. Zij onderrichten anderen over de implicaties van digitale technologieën.
  • Digitale transformatoren.
    Zij bepalen strategieën om de continuïteit van dagelijkse bedrijfsactiviteiten te waarborgen en gidsen tegelijkertijd de hele organisatie door de radicale veranderingen heen.

5 kenmerken van digitale leiders
De beste digitale leiders beschikken over een breed palet aan vaardigheden om anderen te helpen en hun visie te delen: van krachtige interpersoonlijke kwaliteiten tot een rijkdom aan digitale kennis. De volgende cruciale eigenschappen zijn onderscheidend:

1. Nieuwsgierigheid
In de digitale wereld zijn de meest succesvolle leiders de mensen die uitermate nieuwsgierig zijn. Zo kunnen digitale leiders zich vereenzelvigen met de behoeften van consumenten, en zo innovatieve oplossingen bedenken. Neem Travis Kalanick, oprichter van Uber maar inmiddels door allerlei schandalen afgetreden. Hij keek naar zijn eigen behoefte als consument: op een late avond in Parijs kon hij nergens meer een taxi krijgen. Toen hij zich realiseerde dat een rendabele en handige taxi-oplossing (met één druk op de knop een taxi kunnen bestellen) iets is wat de wereld nodig heeft, stelde hij het oude taxisysteem op de proef.

2. Visie
Visie is alles. Vooral in de vroege stadia van digitale transformaties. Om te kunnen concurreren, moet een bedrijf de strategieën en technologieën kennen die de bedrijfsdoelstellingen op de korte en lange termijn ondersteunen. Digitale leiders zijn er om een frisse mindset in het bedrijf te brengen. Zij komen daarom vaak niet uit de eigen branche. Hierdoor zijn zij in staat het bedrijf te reorganiseren en een omgeving te creëren die innovatieve ideeën verwelkomt. Een digitale leider heeft een visie over hoe een bedrijf kan en moet evolueren, en weet een passende digitale strategie te ontwikkelen om dat te realiseren.

3. Experimenteel
Nieuwsgierigheid is de eerste stap om je de toekomst opnieuw in te kunnen beelden. Experimenteren is je handen vuilmaken en kunnen schakelen. In de eerste plaats moet je inzien dat falen tot de mogelijkheden behoort. Daarnaast is een goede analyse van klantengedrag nodig en het vermogen snel strategische veranderingen door te voeren. Een digitale leider weet dat vergissingen onvermijdelijk zijn in innovatie. Het is zijn of haar verantwoordelijkheid om mensen te motiveren en ze het vertrouwen te geven dat óók in te zien. Zij moeten creatieve, moedige beslissingen durven nemen.

4. Samenwerking en netwerken
Bedrijven hebben vaak geen top-downstructuur meer. Moderne bedrijven zijn zich bewust van de waarde van een open feedbackcultuur en motiveren mensen om samen te werken. Een goede samenwerking is cruciaal voor het succes van een team, afdeling en organisatie. En digitale leiders weten hoe zij dat voor elkaar moeten krijgen. Nu we een steeds flexibelere manier van werken hebben (verschil in werktijden, thuiswerken, etc.) soms best een uitdaging. Hoe plan je effectief meetings, houd je een vinger aan de pols én zorg je voor voldoende persoonlijke aandacht?

Digitale leiders zien ook de waarde in van netwerken en stoppen veel tijd in het realiseren van samenwerkingsverbanden, het opbouwen van relaties en het vinden van nieuwe plekken waar zij in contact kunnen komen met mensen.

5. Een leven lang leren
Een essentieel kenmerk van digitale leiders is een blijvend, intrinsiek verlangen om te leren. Dit is de voorloper van innovatie en creativiteit en hard nodig om in het digitale tijdperk te kunnen floreren. Leiders moeten altijd werken aan de verdere ontwikkeling van hun digitale IQ en talenten om vooruit te blijven gaan, digitale transformatie aan te jagen en concurrerend te blijven op de markt.

Succesvolle digitale leiders zijn creatief, nieuwsgierig, experimenteel, innovatief en collaboratief. Ze hebben sterke interpersoonlijke vaardigheden om te kunnen netwerken en relaties op te bouwen. Ze zijn toonaangevend en vooruitstrevend en ze kunnen hun organisaties relevant houden in een immer veranderend bedrijvenlandschap. Ze motiveren, inspireren en ontwikkelen een open feedbackcultuur door een succesvolle en gezonde werk- en leeromgeving in te richten.

Jan Kwint

Jan Kwint

Jan Kwint is een van de oprichters van Persona.fit en CEO van LTP. Door zijn ervaringen als Executive en Consultant heeft hij een sterke interesse ontwikkeld in hoe een feedbackcultuur kan helpen bij het ontwikkelen van individuen en teams. Dit maakt ook deel uit van het boek dat hij onlangs publiceerde over Psychologie en Veranderkracht: 'Ik ben Erica!'